Tasmania se vuelve negativa en carbono neto al reducir la tala

Tasmania se ha convertido en una de las primeras jurisdicciones del mundo en reducir sus emisiones de dióxido de carbono (CO2) y aumentar las absorciones para convertirse en carbono negativo neto, según una nueva investigación de la Universidad Nacional de Australia (ANU) y la Universidad Griffith.

El logro se debe a la disminución del área de bosques nativos de Tasmania que se talaron para la producción de madera para pasta. Los investigadores dicen que este cambio en la gestión forestal podría aplicarse en otros estados y territorios para impulsar las reducciones netas de emisiones de Australia.

«Es un logro notable para Tasmania ser carbono negativo neto», dijo el coautor, el profesor David Lindenmayer de ANU.

«Escuchamos mucho sobre carbono neutral pero no carbono negativo. Esta es una de las primeras veces en el planeta que alguien ha hecho este tipo de reversión».

«Ha habido un cambio masivo en las cuentas de carbono del estado. Tasmania ha pasado de ser un emisor neto de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a eliminar ahora más de lo que emite a la atmósfera. Las emisiones netas de Tasmania ahora son negativas».

«Nos muestra que el cambio en la gestión forestal puede tener un impacto notable en el cambio climático. En este caso, puede señalar el cambio desde el cierre de las exportaciones de astillas de madera y pulpa de papel de Tasmania».

El autor principal, el profesor Brendan Mackey, de la Universidad de Griffith, dijo que la gestión forestal podría ayudar a limitar el calentamiento global y ayudar a los líderes mundiales a cumplir los objetivos del Acuerdo de París.

“Como informa nuestro artículo, una fuente importante de emisiones proviene de la deforestación y la degradación debido a la tala de bosques nativos”, dijo.

El profesor Mackey también señaló que en el caso de Victoria, el gobierno del estado ha reconocido que las emisiones de la tala de bosques nativos equivalen a las emisiones de 730 000 vehículos motorizados cada año.

«Cambiar la gestión forestal en los bosques nativos para evitar las emisiones de la tala y permitir el crecimiento de los bosques naturales es una estrategia eficaz que puede reducir rápidamente las emisiones y, al mismo tiempo, aumentar las absorciones de CO2 de la atmósfera», dijo.

«Es vital que protejamos y mejoremos las reservas de carbono de los ecosistemas forestales naturales y que los beneficios de mitigación de la protección forestal se contabilicen y notifiquen adecuadamente para ayudarnos a lograr las reducciones profundas y rápidas de las emisiones necesarias durante la próxima década crítica».

El nuevo artículo, publicado en Environmental Research Letters, destaca cómo el almacenamiento de carbono en los bosques podría abordar el cambio climático.

«La mayoría de las discusiones climáticas hasta ahora se han basado en la reducción de emisiones, pero eso es solo una parte de la ecuación. Necesitamos almacenar mucho más carbono en el medio ambiente», dijo el profesor Lindenmayer.

«Los lugares más efectivos para hacerlo son los bosques porque almacenan la mayor cantidad de carbono por unidad de área, en particular algunos de los bosques más húmedos del sur de Australia, donde se encuentran árboles enormes y enormes cantidades de carbono».

«No necesitamos ser la mina y la cantera del mundo y volver a comprarlo como papel higiénico, cuando claramente hay una mejor manera».

El profesor Mackey dice que «para que la protección de los bosques cuente para el clima, necesitamos cambiar nuestra contabilidad e informes de carbono para que registremos los beneficios de evitar las emisiones y permitir las remociones continuas de la atmósfera por el crecimiento de los bosques».

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