Humanos de la Edad de Piedra realizaron una amputación quirúrgica hace 31.000 años

Los arqueólogos que excavaron la cueva de Liang Tebo en la isla indonesia de Borneo descubrieron los restos óseos de un individuo joven al que le amputaron quirúrgicamente el tercio distal de la parte inferior de la pierna izquierda, probablemente cuando era niño, hace al menos 31.000 años; el individuo sobrevivió al procedimiento y vivió otros 6-9 años, antes de que sus restos fueran enterrados intencionalmente en la cueva. El descubrimiento es anterior a la evidencia anterior más antigua conocida de cirugía de amputación por 24.000 años.

La península de Sangkulirang-Mangkalihat en la provincia de Kalimantan Oriental en Borneo alberga un extenso paisaje kárstico de piedra caliza que, durante el Pleistoceno tardío, estaba ubicado cerca del borde más oriental de la masa de tierra continental de Eurasia, Sunda .

Este accidentado terreno kárstico alberga numerosas cuevas y refugios rocosos que abundan en evidencia arqueológica de la ocupación humana prehistórica, incluido el arte rupestre figurativo que data de hace al menos 40,000 años.

Liang Tebo, una gran cueva de piedra caliza de tres cámaras con arte rupestre conservado, está situada aproximadamente a 2,5 km y 165 m por encima del río Marang.

En 2020, los arqueólogos encontraron el esqueleto del adulto joven sin el pie izquierdo en el área central del piso de la cámara más grande de la cueva.

“El corte estaba limpio, bien curado y no tenía evidencia de ninguna infección”, dijo la Dra. Melandri Vlok, investigadora del Centro del Sudeste Asiático de Sydney en la Universidad de Sydney.

“Las posibilidades de que la amputación fuera un accidente eran infinitamente pequeñas. La única conclusión fue que se trataba de una cirugía de la Edad de Piedra”.

“El hallazgo es increíblemente emocionante e inesperado. El descubrimiento implica que al menos algunos grupos humanos modernos de forrajeo en Asia tropical habían desarrollado conocimientos y habilidades médicas sofisticadas mucho antes de la transición agrícola neolítica”.

Si bien no está del todo claro qué condujo a la amputación, el individuo también tenía una fractura de cuello muy bien curada y un traumatismo en la clavícula que pudo haber ocurrido durante el mismo evento.

“Un accidente, como el desprendimiento de una roca, pudo haber causado las lesiones, y la comunidad reconoció claramente que había que quitarle el pie para que el niño sobreviviera”, dijo el Dr. Vlok.

“Es un entorno extremadamente accidentado con montañas empinadas salpicadas de cuevas que contienen algunas de las pinturas más antiguas creadas por nuestra especie”, dijo el profesor Maxime Aubert, investigador del Centro Griffith para la Investigación Social y Cultural y el Centro de Investigación Australiano para la Evolución Humana en la Universidad Griffith y el Grupo de Investigación de Geoarqueología y Arqueometría de la Universidad Southern Cross.

Los arqueólogos tuvieron que navegar en kayak por el valle y escalar el enorme acantilado para llegar a la cueva, lo que demostró cuán notable era que alguien con una sola pierna sobreviviera en un terreno tan desafiante.

«Este hallazgo único desafía las suposiciones sobre las capacidades de la humanidad en el pasado y está configurado para avanzar significativamente en nuestra comprensión de los modos de vida humanos en las selvas tropicales», dijo la Dra. India Ella Dilkes-Hall, investigadora de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Western. Australia.

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