El medio ambiente predice cuando nos vamos a morir

Junto con la presión arterial alta, la diabetes y el tabaquismo, los factores ambientales, como la contaminación del aire, son altamente predictivos de las posibilidades de muerte de las personas, especialmente de un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular, muestra un nuevo estudio.

Dirigido por investigadores de la Escuela de Medicina Grossman de la NYU y la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, el estudio mostró que la exposición a niveles superiores al promedio de contaminación del aire exterior aumentó el riesgo de muerte en un 20 % y el riesgo de muerte por enfermedad cardiovascular en un 17 %. .

El uso de estufas de leña o de queroseno, sin ventilación adecuada a través de una chimenea, para cocinar o calentar el hogar también aumenta el riesgo general de muerte (en un 23 % y un 9 %) y el riesgo de muerte cardiovascular (en un 36 % y un 19 %). Vivir lejos de clínicas médicas especializadas y cerca de carreteras muy transitadas también aumentó el riesgo de muerte.

Publicado en la revista PLOS ONE en línea el 24 de junio, los hallazgos provienen de datos de salud personal y ambiental recopilados de 50,045 aldeanos rurales, en su mayoría pobres, que viven en la región nororiental de Golestán en Irán. Todos los participantes del estudio tenían más de 40 años y aceptaron que se controlara su salud durante las visitas anuales con investigadores que datan de 2004.

Los investigadores dicen que su última investigación no solo identifica los factores ambientales que representan el mayor riesgo para el corazón y la salud en general, sino que también agrega evidencia científica muy necesaria de personas en países de bajos y medianos ingresos. La investigación tradicional sobre los factores de riesgo ambientales, señalan los investigadores, ha favorecido a las poblaciones urbanas en países de altos ingresos con un acceso mucho mayor a los servicios de atención médica modernos.

En comparación con quienes tienen un acceso más fácil a los servicios médicos especializados, los que viven más lejos de las clínicas con laboratorios de cateterismo capaces de desbloquear las arterias obstruidas, por ejemplo, tenían un riesgo de muerte un 1% mayor por cada 10 kilómetros (6,2 millas) de distancia.

Los resultados del estudio también mostraron que un tercio de los participantes del estudio que vivían a menos de 500 metros (1,640 pies) de una carretera principal tenían un 13 % más de riesgo de muerte.

«Nuestro estudio destaca el papel que desempeñan los factores ambientales clave de la contaminación del aire interior y exterior, el acceso a servicios de salud modernos y la proximidad a carreteras ruidosas y contaminadas en todas las causas de muerte y, en particular, en las muertes por enfermedades cardiovasculares», dice el autor principal del estudio y cardiólogo Rajesh Vedanthan, MD, MPH.

«Nuestros hallazgos ayudan a ampliar el perfil de riesgo de enfermedad más allá de la edad y los factores de riesgo personales tradicionales», dice Vedanthan, profesor asociado en el Departamento de Salud de la Población y el Departamento de Medicina de NYU Langone Health.

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